Folhablu | Pássaros pequenos são importantes para manter a floresta, diz pesquisa


Pássaros pequenos são importantes para manter a floresta, diz pesquisa

Publicado em: 2018-01-26 05:55:55

Um estudo liderado por pesquisadores da Universidade Estadual Paulista (Unesp, de Rio Claro) e do Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC, de Sevilha, na Espanha) mostra que as transformações do ambiente pelo homem podem estar afetando gravemente as interações ecológicas que mantêm a floresta em pé. A redução da floresta à fragmentos florestais pode levar ao isolamento das espécies que realizam funções ecológicas importantes, como a dispersão de sementes. A longo prazo, além da perda de diversidade biológica, a estrutura da floresta pode ser modificada, afetando negativamente outros processos, como o sequestro de carbono da atmosfera que tem implicações diretas na qualidade de vida das pessoas. O estudo está publicado na revista Ecology Letters.

 

Usando uma nova metodologia para entender a forma com que as espécies de aves e plantas interagem, os pesquisadores observaram que a dispersão de sementes pequenas nas matas isoladas e pequenas são realizadas apenas por pequenas aves. Por outro lado, a dispersão de sementes grandes por frugívoros grandes está restrita a grandes florestas com mais 10.000 hectares, ou seja, mais de 10 mil campos de futebol.

 

Estas associações entre aves e sementes pequenas são as mais encontradas entre os fragmentos de mata e podem realizar o papel importante de interligar os remanescentes florestais, evitando os efeitos negativos do isolamento das espécies. No entanto, estas interações são apenas parte do processo de dispersão de sementes e não substituem as funções ecológicas desempenhadas por aves grandes que dispersam sementes grandes, mas que ocorrem apenas nos ambientes de mata mais preservada. A longo prazo, essa substituição de tamanhos de aves e sementes em ambientes mais degradados pode levar à modificação da floresta como conhecemos.

 

“Chegamos a um limite onde a discussão entre conservar poucos fragmentos grandes ou muitos pequenos na Mata Atlântica torna-se obsoleta, pois cada fragmento, mesmo pequeno, contém interações ecológicas únicas”, comenta a pesquisadora Carine Emer, que liderou o estudo.

 

“As aves grandes, como jacutingas e tucanos de bico preto ou araçaris, são insubstituíveis na natureza”, argumenta Mauro Galetti, professor do Departamento de Ecologia da Unesp e coautor do artigo. “Fizemos o maior banco de dados de interações entre pássaros e plantas na Mata Atlântica e apesar de muito ainda para ser feito, estamos encontrando padrões claros que podem nos ajudar a restaurar melhor nossas florestas”, comenta Galetti.

 

O estudo teve amplo financiamento da Fapesp - Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo.

 

 


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